高齢者のリハビリ「高齢者の身体的特徴を考慮した効果的なリハビリとは」


高齢社会の到来によりリハビリの対象疾患における高齢患者の割合は確実に増加しています。高齢者の身体的特徴はある程度共通するものがあるので、それを理解しておくと、より最適なリハビリプログラムを提供することができます。

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高齢者の身体的特徴

人体の加齢に伴う筋力低下は、50歳~60歳代から急速に進み、特に下肢筋力の低下は活動範囲を狭め、転倒の危険性を高めます。

高齢者は、細胞レベル、分子レベル、及び臓器・器官レベルにおいて、生理的老化と病的老化の両面に関わる加齢現象があります。

生理的老化と病的老化

生理的老化は内的な環境を制御する能力の低下であり、病的老化は病気にかかりやすくなり、身体予備力が減少することを指します。

加齢変化による身体諸器官の機能低下を青壮年期と比べると、全体の総合的な機能が相対的に50~70%に低下すると言われています。

その中でも、高齢者の身体機能の低下で著明なものは、

  1. バランス機能
  2. 身体柔軟性
  3. 運動能力の低下

と言われています。

 

加齢により身体能力が低下し、運動の範囲が限られてくると、筋繊維は細くなり、弾力性、緊張が失われ萎縮してきます。

高齢者の筋機能の加齢変化の特徴は、

  • 動的筋出力低下が静的筋出力低下よりも大きい、
  • 下肢筋力低下が上肢筋力低下よりも著明。
  • 収縮速度の速い速筋繊維が選択的に萎縮しやすい
  • 日常生活で使わない筋肉が低下を起こしやすい

と言われています。

 

加齢による筋肉の機能低下に関係する因子は、

  • 筋の収縮要素の減少
  • 身体活動レベルの低下
  • 運動をコントロールする神経系の変性
  • 生理学的老化による身体機能の低下

が挙げられています。

その上、高齢者は、

  • 神経-筋の反応時間の延長
  • 神経伝導速度の遅延
  • 固有受容感覚

が低下し動作が鈍く稚拙になります。
加齢による運動量低下の悪循環を絶つには、筋力の維持、向上と共に、運動をコントロールする神経系のシナプスの老化を遅延し神経-筋の運動協調を保ち、固有受容感覚刺激の活性化を図ることが大切です。

その意味で、理学療法プログラムに感覚入力刺激による筋力向上の「感覚運動刺激」の考えを導入する必要があります。

高齢者のリハビリは”積極的に立って動き、全感覚を総動員すること”が大切

高齢者の身体的特徴を踏まえると、運動連鎖・OKCとCKCに繋がる考えでもありますが、リハビリでベッド上で筋力訓練ばかりしていても、感覚を上手く使って体を適切に使う、という機能は賦活されにくい、と経験的に思っています。

 

高齢者の場合、上述の様に、全身の筋力が低下していることは一般的に広く知られています。

しかし、筋力低下の原因が、実は老化以外にも、固有受容器の感覚機能の低下に起因していることはあまり知られていないように思います。

 

元気な高齢者の方は、大体、精力的にお友達と毎日お話をしていたり、活動的に色々なところに出掛けたりしていますよね。

そういった方々は実に”「感覚」を使うのが上手い”と思います。

感覚をフルに使って生活をされています。

 

高齢者で寝たきりになったり、今までの生活が大きく変わってしまう要因のひとつに、「転倒による骨折・入院」があります。

この転倒を防ぐためには、筋力トーレニングをバリバリやるよりも、転倒しそうになっても立ち直るだとか、とっさの時に柔軟に反応できる、感覚と筋肉の円滑な連携が重要であることは言うまでもありません。

 

そのためにはできるだけベッドから離れて、立って歩き、足にしっかりと荷重して行う様々な動的トレーニングを行うこと、つまり、全身の神経や筋肉、視覚や聴覚、触覚などの感覚を総動員するような運動が適切であると思います。

高齢者のリハビリ・運動療法の意義・目的

高齢者の運動

リハビリを行う高齢者には、脳血管障害の後遺症、パーキンソニズムなどの神経系疾患、狭心症、心筋梗塞などの心疾患、慢性気管支炎、肺気腫など呼吸器疾患、末梢血管性疾患など様々な分野の疾病が関係しています。

 

このほか、60歳以上の女性30~40%、男性の5~10%で発生すると言われる骨粗鬆症も対象となります。

このような多様な対象の中で、どのようにリハビリを捉え、運動療法を行っていけば良いでしょうか。

 

一般的に高齢者のリハビリの意義は、

  • 全身体力(筋力・全身持久力含む)低下の予防
  • 疾病の予防と身体調節コントロールの獲得
  • 個々の生活の質の向上

です。

そのために行う高齢者に対するの運動療法の代表的な目的は、

  1. 筋骨格系による適切な支持機構の獲得
  2. 姿勢・歩行に関する感覚入力の正常化
  3. 中枢神経系による運動協調性の向上
  4. 心肺機能の正常化

があります。

 

従来の運動療法では、「筋力至上主義」とも言えるような筋出力の維持・向上目的として徒手的に、あるいは機械を用いて行うリハビリが中心でした。

しかし、筋肉などの効果器が有効に働くためには、適切な感覚入力刺激が必要であり、筋繊維の賦活と感覚入力を高めることが重要です。

また、感覚を賦活することで、日常生活での筋肉などの効果器が使われる頻度が増え、筋力低下予防にもなります。

高齢者のリハビリ・運動療法

人間が運動するために重要な、骨格系による支持機構の獲得のためには、

  1. 正常な下肢アライメント
  2. 抗重力筋の適度な筋力
  3. 痛みのない正常関節可動域
  4. 足部変形がないこと

が大きな要因となります。

正常アライメントの獲得と関節可動域の維持、足部変形の予防には従来の関節可動域訓練、筋肉と軟部組織の伸長運動、装具療法が基本となります。

 

これらを考慮すると、

高齢者の運動療法では、立位、歩行の獲得に重要な抗重力筋を使って、動的な早い筋収縮を引き起こす運動が適切です。

高齢者に適した運動療法は”感覚入力刺激運動”

姿勢や歩行に関する感覚入力の正常化は、視覚、迷路情報、関節や筋からの固有受容感覚が重要です。

 

視覚は障害物を避けるなどの動作の安全性を保つ上で重要で、迷路情報は身体各部の位置関係と視覚との連絡を行う上で重要であり、筋肉や関節の固有感覚は動的な動きに対する適正な入力のために必要です。

 

バランスや平衡運動などの固有受容器を刺激する運動は、筋肉の賦活に有効であるとする文献も散見されます。実際、私の臨床経験からしてもそのように思います。

 

高齢者に適した感覚入力刺激運動では、座位、立位、四つ這いで行う運動などがあります。

感覚入力を刺激するバランストレーニングの要は、足底部、頸部、仙腸関節周辺にあります。

これらの部位は固有受容器が密になっており、運動はこの3部位を主に意識して行います。

以下にわずかですが、例を挙げてみます。

座位で行う高齢者の運動

座位 バランス練習 座位で足を地面から離し、横方向に手を伸ばしてリーチ動作をします。 動作に伴う骨盤の調整能力が養われます。

骨盤帯は動作をする上で大変重要な役割を持ち、重心の位置は静止立位では骨盤にあるため、鍛えることで動作の安定性が増し、結果動作が円滑に行いやすくなります。

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立位で行う高齢者の運動

立位では足底部の固有感覚の賦活を図るため、足底がしっかりと地面に接地し、足を踏ん張れる姿勢で行うことが大切です。

以下にご紹介する「ランジ」では、足を前方、または側方に踏み出すことで、足底の感覚受容体を賦活することが出来ます。

フォワードランジ

サイドランジ

四つ這い位での高齢者の運動

四つ這い位では上肢挙上、上下肢挙上、体幹回旋、不安定板の上で行うなどの単純な動作から複雑、高度な動作に移行していきます。

四つ這い位では主に、頸部、骨盤帯を重要な部位として意識して運動を行います。

以下の「ダイアゴナル」、「サイドアームリフト」がその運動の例となります。

ダイアゴナル

サイドアームリフト

まとめ

高齢者の身体的特徴と、それを考慮したトレーニング”感覚入力刺激運動”について述べました。

 

考えてみれば、ただ単に患者さんに運動を指導するだけであれば、少し運動学を勉強すれば誰でもできることです。

 

理学療法士や作業療法士の専門性を発揮するには、運動を指導することだけではなく、運動をどのように行うとより効果的であるか、生理学的、神経学的に捉えて運動を指導してくことが必要だと思います。

 

また、私達はプログラムを立てる時に、ついインペアメント(機能面)レベルで問題点を整理してしまいがちです。

生身の人間の実際の問題点は、もちろんそのような機能面の問題(筋力低下、関節可動域の低下など)もあるとは思いますが、それらが複雑に絡み合い、捉え難い状況を呈していることも少なくありません。

 

ただ単に運動を指導して筋力を向上させるだけでなく、神経・感覚をフルに使ったトレーニングを取り入れていく、と言う視点を持つことで、高齢者の方のリハビリはより効果的なものになると思います。

ぜひ取り入れてみて下さいね。

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